Concluye Long Beach 07

Tras una larga espera, el pasado sábado 7 de Abril se dieron cita los corredores de la Fórmula Drift en Long Beach (California) dónde el tiempo acompañó como en otras ocasiones a que junto con la multitud de aficionados, se celebrase un evento más a tener en cuenta para próximas ocasiones y en la que los pilotos sumaron sus primeros puntos de cara al campeonato que irá transcurriendo a lo largo del año.

Cartel Formula Drift Long BeachCartel de Long Beach

  • Lo primero de todo, los mecánicos y pilotos se pusieron manos a la obrar con las configuraciones para procurar en la medida de lo posible que su coche diese lo mejor de sí para más tarde, comenzar con los entrenamientos y prácticas sobre el día 4 de mencionado mes.
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    El motor rotativo

    Este motor fue inventado por el alemán Félix Wankel en 1924 y del que recibió la patente en 1929. Durante la segunda guerra mundial recibe el apoyo del ministerio de aviación alemán para la investigación y evolución de su motor pero más tarde la caída de Adolf Hitler paraliza los trabajos.

    Félix WankelAdolf Hitler

    La empresa N.S.U. de motocicletas y pequeños vehículos de la extinguida R.D.A. se interesan por su motor y en 1957 Wankel y N.S.U. completan el primer prototipo de motor DKM (este motor ya se parece mucho a los actuales) que más tarde en 1958 se lanzaría. Entonces varias empresas se interesan a principios de los años sesenta por el motor de Wankel (Mazda, Mercedes y Citroën) y en 1961 el presidente de Mazda, Tsuneje Matsuda firma un contrato con N.S.U. de cooperación técnica para poder desarrollar el motor rotativo, hasta que esta empresa cooperativa decide crear un grupo de investigación para mejorar dicho motor.
    En 1967 Mazda vende su primer modelo competitivo con motor rotativo, el Cosmo Sport, aunque el que realmente tuvo una gran repercusión fue el RX-7 que fue retirado de los mercados europeo y norteamericano por un problema de emisión de hidrocarburos sin quemar.
    En 1969 N.S.U. es comprada por el grupo Audi-Volkswagen, y debido a la política que lleva a cabo este grupo frena la evolución del rotativo. En 1977 N.S.U fabrica su último motor y en 1984 desaparece. A pesar de estos contratiempos, Mazda gana en 1991 las 24 horas de Le Mans con su prototipo 787B rotativo.

    Mercedes con rotativoMazda 787B

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    El origen del Drift

    El drift se originó en Japón como un estilo de conducción que fue creado por conductores que bajaban a altas velocidades por las montañas para que los vehículos no se salieran del camino y cayeran por los precipicios. Se dice que para muchos conductores era una forma alternativa de hacer carreras de coches ya que al contrario, en lugares como Norteamérica o Europa, en Japón las calles son más cortas y angostas con gran control policial, impidiendo elevar mucho la velocidad en tramos largos . Por tal motivo empezaron a correr en los caminos de montaña donde no circulaban tantos vehículos como en la ciudad y a la vez la vigilancia policial era menor. Así fue evolucionando hasta que logró ser tenido en cuenta como un deporte más del mundo del motor, el que en un principio se realizaba en este tipo de carreteras.

    El drifting moderno arrancó de una técnica de carrera muy popular en el All Japan Touring Car Championships hace unos treinta años atrás. Un motociclista legendario que se hizo piloto de coches, Kunimitsu Takahashi, fue el promotor creador de las técnicas del drifting en la década de los años setenta. Él fue famoso por llegar al “apex” (el punto en donde el coche se cierra sobre sí mismo al girar) en alta velocidad y entonces hacer drifting a través de la curva, conservando una salida a alta velocidad. Esto le permitió ganar varios campeonatos y un gran número de fans que disfrutó del espectáculo de quemar neumáticos. La relativa baja rugosidad de los mejores neumáticos de los sesenta y de los setenta permitía que fácilmente hicieran drifting en ángulos muy cerrados. Así como los profesionales de las carreras lo hacían en las pistas, también ocurrió con los corredores callejeros.

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    Crece el interés por vender gomas en la Fórmula Drift

    Tanto el drift como sus campeonatos, en especial la Fórmula Drift siguen creciendo a pasos agigantados. Para la cuarta edición de este campeonato que comenzará el 7 de abril de este año, dada la aficción que ha crecido ultimamente por quemar goma, además de contar con nuevos pilotos y coches, mejor premio en metálico de nada más y nada menos que medio millón de dólares, también crece el interés por parte de los patrocinadores hacia este deporte, entre los que se encuentra una marca poco conocida para algunos, se trata de Maxxis, que después de dedicarse a la venta de neumaticos para quads, coches, motos tanto de carretera como motocross, karts, bicicletas,etc…han sacado a la luz dos modelos exclusivos para la ocasión.

    Jasper Performance

    Se tratan del MA-Z1 Victra donde podréis encontrar más información acerca de este neumático y del MA-V1 con sus respectivas especificaciones. Para ser más concretos patrocinará oficialmente al equipo de Jasper Performance formado por dos pilotos: Conrad Grunewald y Quoc Ly aunque también este año lo harán con otro equipo, el NM Drift Group en el que están Gary Lang y Ben Reyes
    Asi que si nos planteamos elegir entre neumáticos de gama alta para hacer drift, ya sabemos de una marca más donde podemos encontrarlos.

    NM Drift Group

    Fuentes:
    www.driftlive.com
    www.maxxis.com
    www.nmdriftgroup.com